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香料,阿拉伯人的保健秘诀

[导读]:【本报驻埃及特派记者 黄培昭】 阿拉伯人嗜爱香料,几乎所有的阿拉伯国家,都有专门的香料市场。更重要的是,阿拉伯人习惯用这些香料来保健防病甚至治病,《环球时报》记者曾...

  【本报驻埃及特派记者 黄培昭】 阿拉伯人嗜爱香料,几乎所有的阿拉伯国家,都有专门的香料市场。更重要的是,阿拉伯人习惯用这些香料来保健防病甚至治病,《环球时报》记者曾多次近距离接触阿拉伯香料,发现其中的讲究还真不少。

  古希腊作家、西方历史学鼻祖希罗多德在公元前5世纪,就曾对阿拉伯香料作过这样的描述和赞誉:整个土地,都弥漫着浓郁的香料味,异香袭人。的确,《环球时报》记者在实地采访中了解到,在阿拉伯人居住的中东地区,香料有着悠久历史。考古学家指出,早在古埃及,香料已经广泛使用,古埃及人甚至认为香料是“神物”,是众神的食物,通过焚烧香料产生的烟是“通向天堂的阶梯”。古埃及人不但在烹调中广泛使用香料,用以强身健体,而且还把香料制成香膏或香油涂在身体上,认为这样可以让人神化,他们甚至还用香料配合制作木乃伊,起到驱邪、除臭和防腐的作用。

  相传,埃及艳后克里奥帕特拉对香料情有独钟,尤其喜欢薰衣草、紫罗兰和玫瑰花,并用由16钟不同香料和植物构成的香水和香油来沐浴薰体。美国芳香咨询师曼迪·阿芙特在《香料与气味》一书中说,香料和香水是克里奥帕特拉的“致命秘密武器”,她甚至拥有自己的“香料作坊”。

  阿拉伯许多文学著作中,也不乏有关香料和香味的场景描写。如脍炙人口的《一千零一夜》中就写道:首先闻到一股从来不曾闻过的馨香气味……旁边摆着两个大香炉,里面的麝香和龙涎香,泛着馨香气味,笼罩了整个屋子。根据书中描写和介绍,洒蔷薇水和花露水等,能够使昏迷不醒的人恢复神志。

  记者曾赴十多个阿拉伯国家采访,发现香料非常流行,而且品种繁多、门类齐全。据了解,阿拉伯香料大体分为食用型、药用型及普通型三大类,尤其以前两类为多,有不少甚至是药食同源、同用类,主要有:豆蔻、麝香、桂皮、藏红花、木香、丁香、乳香、肉桂、麝香、沉香、樟脑等几十种,这些香料的根茎、花叶、果实等都是非常重要的原料,通常单一或混合使用。对阿拉伯人来说,混合使用的情况更为普遍,中国有“五香粉”,阿拉伯人有“七香粉”“九香粉”。

  香料是阿拉伯人日常生活中不可或缺的重要消费品,市场巨大,利润丰厚,创收不菲。在沙特,沉香被人们誉为“香料之王”,几乎是每个家庭不可或缺的常备物品,沙特每年要消费500吨各类香料,价值数亿美元。阿拉伯国家还有很多香料市场,在超市或购物中心,也都有面向大众销售的香料店面或专卖区。

  阿拉伯人一直用香料保健防病、强身健体。这得益于中世纪阿拉伯医学的发达。生于公元980年的伊本·西拿(也有称之为阿维森那)被称为“中东医圣”“阿拉伯医学王子”,甚至被人们称为“世界医学之父”,在他100万字的5卷巨著《医典》中,记录了670多种各类药物和香料的性质、功效、用途,并在对病理学的阐述中,重点提出了针对鼠疫、肺结核、麻疹、天花等传染病,人们如何防治的方法。

  现代医学诞生前,阿拉伯人就是运用各类香料和不同植物,来防治气喘、糖尿病、胃病、便秘、眼疾和耳疾、感冒、发烧、麻疹、膀胱和泌尿病、牙痛、癫痫和皮肤变态等各种疾病的。直到今天,虽然医学的手段多了,但阿拉伯人的一些观念和传统仍得到保留,并在实践中继续应用。2003年非典肆虐中国时,《环球时报》记者正在开罗驻站,一些阿拉伯同行告诉记者,要多喝“阿尔格苏斯”,称可以防治非典。记者不以为然。这次新型冠状病毒蔓延全球,又有不少阿拉伯朋友劝记者用“阿尔格苏斯”泡水喝。阿尔格苏斯,状如铺散开的枯草,或被打得半碎的柔软麦秆儿,其貌不扬。由于前后两次都经人劝用,记者仔细查阅了阿拉伯语权威百科,原来,它还真有改善和提升呼吸道功能的明显效果和作用,拿来泡水喝,可以扩大肺活量、预防感冒、减少上呼吸道被疾病侵入的机会等。

  千百年来,阿拉伯人用乳香入药,用来帮助消化、治疗心脏病和肾脏疾病等。旧时阿拉伯医生出诊时,都要把衣服熏上浓烈的乳香,认为这样可以消毒。据史料记载,1603至1666年,英国伦敦发生大瘟疫,逾8万人病死,这一数字相当于当时伦敦人口的1/5,然而,伦敦的香料商却不受瘟疫的侵扰,原因是他们时常接触乳香。阿拉伯人认为,怀孕妇女经常嚼乳香,有助于促进胎儿的智力发育。此外,古埃及人还用乳香做防腐剂。1922年,考古学家打开图坦卡蒙法老的墓穴,就发现在一个密封的长颈瓶里,散发出一缕乳香的香气,这香气已封存了3300多年,仍隐约可闻。古埃及妇女用乳香做面膜,认为这样可以使容颜娇嫩,永葆青春。

  中国人并不陌生的肉桂,也被阿拉伯人用到了极致。中国人只把肉桂当作烹饪调料,而阿拉伯人拿它来强身健体、预防疾患,他们不但在烹制食物时大量使用肉桂,而且还用肉桂沏水喝,甚至把肉桂放进茶里、咖啡里。阿拉伯朋友告诉《环球时报》记者,肉桂益处多多,可以降低甘油三酯、平衡血糖、降低高血压、改善心肺功能、提高大脑认知能力、预防帕金森症等等。记者向资深的中医专家求证,得到的答案是“真是这样”。阿拉伯人普遍人高马大、体格壮硕,看来与他们经常食用各种香料有很大的关系。

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